Naar boven

08.07.2020

“Een stresstest voor ons allemaal”

Ingo Müller en Dr. Frank Claassen over DMK en corona, internationale perspectieven met gesloten grenzen en lege schappen in de supermarkten

Herr Müller, Herr Dr. Claassen, hoe heeft u de afgelopen weken ervaren?

Müller: Toen we besloten om de DMK Group te reorganiseren, wisten we dat dit een enorme revolutie teweeg zou brengen. Daarom hebben we ons voorbereid op veel gesprekken met boeren, werknemers, onze klanten of politici. We wisten dat we veel eisen van alle betrokkenen. Wat we de afgelopen weken met de coronacrisis hebben en nog steeds ervaren, is een toename die ik me niet had kunnen voorstellen. Dit is een stresstest voor ons allemaal. En om het meteen te zeggen: Ik ben aangenaam verrast over hoe goed ons bedrijf en onze gemeenschap presteren in deze situatie. 

Dr. Claassen: Ik was het meest onder de indruk van hoe iedereen één lijn trok. Binnen een paar dagen moesten we ons aanpassen aan volledig nieuwe arbeidsomstandigheden – thuiswerken, aanvullende hygiëne en afstandsregels in productie en logistiek. Het feit dat we met zoveel projecten op koers zijn gebleven en ons na een korte pauze op onze inhoud hebben geconcentreerd, verdient veel respect.

 

Veel consumenten realiseerden zich pas dat de situatie ernstig werd toen ze voor lege schappen in de supermarkt stonden – gouden tijden voor levensmiddelenproducenten?

Müller: Het zou fijn zijn! Maar we moeten de markt gedifferentieerd zien: de horeca, kantines, wat we doen bij Food Service ligt al wekenlang volledig stil. Dit kunnen we deels compenseren door te leveren aan de levensmiddelenhandel, waar de vraag enorm is gestegen. Maar veel concurrenten, die voorheen aan de horeca enz. leverden, proberen hun producten nu tegen concurrerende prijzen op de retailmarkt te brengen. Veel concurrenten die voorheen vooral aan de horeca en dergelijke leverden, duwen nu echter hun producten tegen concurrerende prijzen op de retailmarkt. Maar dat is normale concurrentie.

Aanvankelijk waarschuwde de politiek voor voorzichtigheid bij het boodschappen doen. Tegelijkertijd was er vraag in de richting van detailhandel om rekening te houden met de lokale landbouw als garantie voor volle schappen ...

Dr. Claassen: De duitse bondskanselier en de minister van Landbouw hebben detailhandelaren en boeren naar Berlijn gehaald en een beroep gedaan op detailhandelaren om geen levensmiddelen tegen bodemprijzen aan te bieden. Levensmiddelen hebben hun waarde!

Müller: Er zijn tegenstellingen bij de implementatie. Denk aan de grote reclamecampagnes die detailhandelaren tijdens de hoogtijdagen van de crisis hebben gevoerd. Daarvoor werden de medewerkers hartelijk bedankt. Dat is terecht verdiend, maar een woord aan de boeren, aan de industrie, die voorraden in het schap levert, zou gepast zijn geweest. Dat kwam deels, maar in vergelijking in mindere mate. Want zonder hen en zonder ons hadden de caissières niets te scannen gehad.

Niettemin hadden consumenten de indruk dat bepaalde goederen schaars konden worden en hebben ze houdbare melk en pasta gehamsterd …

Müller: We hebben nooit een leveringsknelpunt gehad. Integendeel: we hebben onze leveringen van bepaalde producten in zeer korte tijd met 30 procent verhoogd. Dat was een enorme uitdaging voor productie en logistiek. Onze klanten waarderen dit en hebben ons gezien als een uiterst betrouwbare leverancier. Deze prestatie is aan elke werknemer te danken en ik wil elke werknemer daarvoor uitdrukkelijk bedanken!

Maar er waren niet alleen uitdagingen …

Dr. Claassen: Nee. Ook op de serviceafdelingen van DMK moesten we snel reageren. Zo gaven we de voorkeur aan de introductie van Microsoft Teams, zodat we bijvoorbeeld sneller videoconferenties konden houden. Een verademing voor medewerkers die vanuit huis werken. Hierdoor konden we blijven samenwerken, zelfs als we elkaar niet op kantoor konden ontmoeten. Het One Finance-project laat zien dat we daardoor nauwelijks tempo verloren.

Maandenlang waren de grenzen dicht en sommige nog steeds. Wat betekent dit voor de internationalisering van het bedrijf?

Müller: We zullen onze betrokkenheid in het buitenland blijven bevorderen. Dit geldt voor onze kernmarkten Nederland, Rusland en China (zie pagina 36 / 37). Belangrijk: we zien deze landen als onze eigen markt, die we ter plaatse individueel willen bedienen. We blijven werken aan het creëren van nauwere en betere verbindingen tussen de individuele locaties, om van elkaar te leren en om processen te standaardiseren en te vereenvoudigen. Deze weg slaan we in met ons MAXIMA-project in Nederland, bij het uitbreiden van onze activiteiten in Rusland en ook bij onze activiteiten in China.

Wanneer keert het normale leven terug bij DMK?

Müller: Toen mij werd gevraagd wanneer de rust zou terugkeren, zei ik ooit: waarschijnlijk nooit. We leven in een extreem agile omgeving, zaken als corona versterken dit nu. Dit vereist dat we net zo agile zijn om veranderingen te herkennen en te beheren. Dat brengt ook een nieuwe taak voor onze managers met zich mee: ze moeten de medewerkers motiveren en informeren en tegelijkertijd openstaan voor feedback en kritiek. We zien keer op keer dat de coronapandemie geenszins op zijn retour is. Integendeel: we hebben de afgelopen maanden allemaal veel geleerd. Met deze kennis en de nodige voorzichtigheid blijven we handelen.

Wat was voor u persoonlijk de afgelopen weken de belangrijkste ervaring?

Dr. Claassen: Ik was onder de indruk van de flexibiliteit en creativiteit van onze medewerkers.

Müller: We praten vaak over onze bedrijfsrichtlijnen. In de afgelopen paar weken hebben we gemerkt dat we ze daadwerkelijk naleven.

Ondernemend, eerlijk en innovatief.

Meer artikelen

Meer nieuws van andere divisies van de DMK Group